Po Belgičanovi Stanu Dewulfovi (Lotto – Soudal U23) a Čechu Aloisi Kaňkovském (Elkov – Author Cycling Team), kteří byli nejrychlejší v prvních dvou etapách, se nyní do žlutého dresu lídra oblékl Švýcar Patrick Schelling (Team Vorarlberg Santic), jenž vyhrál časovku, která vedla z Českého Krumlova na Kleť.

Okolo jižních Čech.Na její start se postavilo v minutových intervalech všech 114 jezdců, jimž se v předchozím dni povedlo dostat do cíle druhé etapy v Nové Bystřici. Vedoucí muž klasifikace Kaňkovský vyjel jako poslední, avšak předpokládalo se, že jemu jízda proti chronometru sedět nebude. To se potvrdilo, skončil osmaosmdesátý se ztrátou 4:20 min.

Se startovním číslem 100 jel Schelling, jenž časovky v tomto roce vyhrál na Le Tour de Savoie Mont Blanc a před třemi týdny i na Okolo Maďarska. Soupeřil s časem Jánose Zsombora Pelikána, který do té doby výsledkovou listinu vedl. Maďarského jezdce porazil o 5,54 vteřiny a pak čekal, zda jej někdo překoná.

Největší naděje měli Michael Kukrle a úřadující český časovkářský mistr republiky Josef Černý (oba Elkov – Author Cycling Team), ovšem švýcarského vicemistra v hromadném závodu 2018 předjet nedokázali. Ten tak vyrazí do třetí etapy ve žlutém dresu a navíc se díky 25 bodům za první místo dostal i do čela bodovací soutěže.

Časovka k vysílači na Kleti sice měřila jenom 10,6 km, ale měla převýšení 580 metrů. Její závěr dal cyklistům, kteří podle propozic nesměli použít závodní speciály, pořádně zabrat. Nejpomalejší jezdci ztratili až přes osm minut.

Okolo jižních Čech etapy závodu
- 5.9. J. Hradec časovka týmů – městský okruh 2.4 km
- 6.9. Litschau / Nová Bystřice⋌ 58 km
- 7.9. Český Krumlov / Kleť časovka jednotlivců 12,4 km
- 8.9. Třeboň / Protivín 176 km
- 9.9. České Velenice / J. Hradec 150 km

Čtvrtá etapa je nejdelší, měří 176 kilometrů. V sobotu 8. září začíná ve 12 hodin na Masarykově náměstí v Třeboni, peloton se při ní dostane až na Šumavu, odkud se pak vrátí, aby okolo 16 hodin finišoval na Masarykově náměstí v Protivíně.

Trasa: Třeboň – Břilice – Dunajovice – Horní Miletín – Lišov – Hluboká nad Vltavou (30 km – sprint) – Munice – Olešník – Dříteň – Číčenice – Vodňany – Bavorov – Vlachovo Březí (77 km – sprint) – Libotyně – Radhostice (84 km – vrch) – Budilov – Čkyně – Žár – Vacov – Rohanov – Úbislav – Javorník (110 km – vrch) – Bošice – Vacov – Žár – Čkyně – Radhostice (133 km – vrch) – Vlachovo Březí – Bavorov – Svinětice – Vodňany (159 km – sprint) – Čavyně – Milenovice – Protivín.

III. etapa: Český Krumlov – Kleť (10,6 km): 1. Patrick Schelling (Švýcarsko, Team Vorarlberg Santic) 22:54,44 min. (Ø 27,77 km/h), 2. Michael Kukrle (ČR, Elkov – Author Cycling Team) +4,27, 3. János Zsombor Pelikán (Maďarsko, My Bike Stevens) +5,54, 4. Josef Černý +7,02, 5. Jan Bárta (oba ČR, Elkov – Author Cycling Team) +26,96, 6. Jonas Rapp (Německo, Hrinkow Advarics Cycleang) +46,05, 7. Stan Dewulf (Belgie, Lotto – Soudal U23) +48,87, 8. Maciej Paterski (Polsko, Wibatech Merx 7R) +49,21, 9. Hans-Jörg Leopold (Rakousko, WSA Pushbikers) +53,56, 10. Laurens Huys (Belgie, Lotto – Soudal U23) +55,73.

Průběžné pořadí po III. etapě: 1. Schelling 4:12,33 hod., 2. Kukrle +0:03, 3. Černý +0:06, 4. Pelikán +0:09, 5. Bárta +0:26, 6. Dewulf +0:48, 7. Paterski +0:52, 8. Huys +0:55, 9. Rapp +0:59, 10. Leopold +1:02.

Jezdci do 23 let (bílý dres): 1. Dewulf 4:13:21 hod., 2. Huys +0:07, 3. Jannik Steimle (Německo, Team Vorarlberg Santic) +0:29.

Bodovací soutěž (zelený dres): 1. Schelling 29 bodů, 2. Alois Kaňkovský (ČR, Elkov – Author Cycling Team) 25, 3. Kukrle 20.

Vrchařská soutěž (puntíkovaný dres): 1. Steimle 10 bodů, 2. Timon Loderer (Německo, Hrinkow Advarics Cycleang) 9, 3. Martin Hunal (ČR, ČEZ Cyclo Team Tábor) 6.

Roman Pišný