Závěrečné kolo základní části Kooperativa NBL nepřineslo jindřichohradeckému BK Lions potřebné vítězství na půdě posledního Brna. Lvi tam prohráli smolně v prodloužení a do desetikolové nadstavby půjdou z 10. příčky, přičemž mají jen těsný náskok na dva týmy pod sebou. Boj o přímou záchranu bude těžký, jihočeský celek ho načne v sobotu 11. února od 17:30 hodin na palubovce Ostravy.Očekával se vyrovnaný duel, což se potvrdilo bezezbytku. Celkem třináctkrát svítil na ukazateli skóre smírný stav, jedenáctkrát se do vedení dostalo Brno, osmkrát vedli hosté. Ani jeden tým si v průběhu nevytvořil větší náskok, oba celky měly maximálně k dobru po 7 bodech.

Do sestavy J. Hradce se vrátil pivotman Ryan Canty, jenž vynechal kvůli bolavému kotníku minulé kolo. Nastoupil v základní pětce, ale vůbec nebyl ve své kůži. Týmu příliš nepomohl, nezaznamenal ani bod a také na doskoku nebyl znát. Přitom právě doskočené balóny o porážce jihočeského mužstva rozhodly. Brno pod koši získalo 61 míčů! O osmnáct více než Lvi, což je markantní rozdíl. Po skoro 15 letech byl překonán rekord nejvyšší soutěže v počtu doskoků, od března 2002 ho shodou okolností držel BC BVV ŽS Brno, někdejší předchůdce současného MMCité.

Zápas lépe zahájil domácí tým, který v úvodním kvartálu v jedné chvíli vedl o půltucet bodů (6. – 9:15), ale Lvům se povedlo dovést první desetiminutovku k vyrovnanému skóre, když v jejím závěru zaznamenal Jiří Šoula pět bodů v řadě. Na začátku druhé periody se dvěma přesnými trojkami blýskl Lukáš Stegbauer, stejnou porci k tomu přidal Malcom Brooks. Po šestkách Terrella Lipkinse pak v 16. min. hosté vedli 37:30. Jenže před přestávkou přišel tříminutový střelecký výpadek Jihočechů, kteří se ze hry nedokázali trefit. Úsek hry prohráli 1:10, proto byli v půli o kousek pozadu.

Po obrátce vsadili Lvi na bojovnost a aktivní obranu, tedy hráli to, co je zdobí. Brno se trápilo, jeho hráči hodně chybovali. Ze hry dali pouhé tři koše. Bohužel se zakončením se potýkali též hosté, sice brněnskému mužstvu povolili jenom tucet bodů, ale sami jich dali pouze sedmnáct. Škoda, protože ve třetí kvartě měli hosté na to, aby domácí odpor zlomili. Nervózní mač tak byl i nadále vyrovnaný, i když ve čtvrtém herním období Brno uteklo až na rozdíl 7 bodů (70:77), jenž stanovil 78 vteřin před koncem klasické hrací doby Stan Simpson. Lions ovšem nic nevzdali. Stanislav Zuzák dal za 20 sekund dvě trojky, dva body připojil Brooks a 6 vteřin před klaksonem Dalibor Fait podvanácté srovnal – 80:80.

V pětiminutovém prodloužení hosté rychle prohrávali 80:87, přesto 71 sekund před jeho koncem zařídil Lipkins třináctý smír (89:89). Stejný hráč posléze vybojoval míč. Jenže o něj chybou zase přišel. Poté se Simpson trefil, což rozhodlo, neboť na druhé straně obroučkou nepropadly pokusy Zuzáka, Brookse a ani žádná ze tří Lipkinsových střel. Zato trestné hody jistého Michala Křemena domácímu celku zajistily šťastné vítězství. „Náš tým bojoval do poslední vteřiny, chybělo štěstí. Srážela nás nízká střelecká úspěšnost a především doskok. Také mnoho ztrát bylo naprosto zbytečných, stály nás výhru," myslí si Radim Valcha, sportovní ředitel jindřichohradeckých Lions.

Fakta: MMCité Brno – BK Lions J. Hradec 93:89 po I. prodloužení (21:21, 44:41, 56:58, 80:80). Sestavy a body: Tomanec 17, Simpson 16, Ware 15, Turman 14, Křemen 13, Hrabovský 10, Nehyba 6, Kozina 2 – Brooks 28, Lipkins 18, Zuzák 14, Šoula 7, Stegbauer 6, Šustek 6, Fait 6, Tawiah 4, J. Novák, Dlugoš, Canty. Šestky: 31/25:25/18. Trojky. 8/24:13/37. Fauly: 24:26. 5OCH: 1:1 (30. Kozina – 44. Šustek). Rozhodčí: Baloun – Kec – Kučírek, 418 diváků.